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Auteurs : Richard Wilkinson & Kate Pickett

Pourquoi nos sociétés développées engendrent-elles autant de mal-être ? Mal-être personnel, mais aussi collectif. Et si l’augmentation des richesses n’était pas le gage d’une prospérité sociale et individuelle ? Kate Pickett et Richard Wilkinson, spécialistes mondialement reconnus, proposent une thèse révolutionnaire sur les rapports existants entre inégalité et bien-être.

Les auteurs présentent en effet des preuves accablantes que les inégalités matérielles ont des effets psychologiques puissants : quand l’écart entre les riches et les pauvres s’accroît, nous avons bien plus tendance à nous définir et nous évaluer en termes de supériorité et d’infériorité. Et c’est en analysant à la fois l’épidémie d’anxiété actuelle, les comportements de classes, les stéréotypes sociaux, les rapports de domination ou les logiques consuméristes, qu’ils érigent une thèse d’une rare pertinence.
Ainsi, ils démontrent qu’un statut social bas entraîne des niveaux plus élevés de stress. Ou bien que les taux d’anxiété et de dépression sont étroitement liés aux inégalités. Ils contestent surtout ardemment la croyance selon laquelle les humains sont naturellement compétitifs et égoïstes tet celle qui voit dans les inégalités le résultat de différences « naturelles » de capacités individuelles.
Ils proposent enfin de nombreuses pistes pour construire ensemble les fondations d’un monde plus égalitaire… et donc plus heureux.

Wilkinson et Pickett décrivent aussi comment ces effets de la hiérarchisation de nos sociétés ont évolué, et pourquoi les inégalités nous touchent aussi profondément. Ce faisant, ils contestent l’idée que les humains soient naturellement égoïstes et en compétition. Ils remettent aussi en cause l’idée selon laquelle les inégalités seraient le produit de différences « naturelles » de capacité. Le livre met en lumière nombre des problèmes parmi les plus urgents auxquelles notre société fait face aujourd’hui, mais ne se contente pas de les recenser. Il démontre que des sociétés fondées sur l’égalité, le partage et la réciprocité engendrent des niveaux de bien-être bien plus élevés et nous montre le chemin qui y mène.

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